Pfizer dice que su vacuna COVID-19 protege a los adolescentes más jóvenes

Pfizer announced Wednesday that its COVID-19 vaccine is safe and strongly protective in kids as young as 12, a step toward possibly beginning shots in this age group before they head back to school in the fall.

Most COVID-19 vaccines being rolled out worldwide are for adults, who are at higher risk from the coronavirus. Pfizer’s vaccine is authorized for ages 16 and older. But vaccinating children of all ages will be critical to stopping the pandemic — and helping schools, at least the upper grades, start to look a little more normal after months of disruption.

In a study of 2,260 U.S. volunteers ages 12 to 15, preliminary data showed there were no cases of COVID-19 among fully vaccinated adolescents compared to 18 among those given dummy shots, Pfizer reported.

Es un estudio pequeño, que aún no se ha publicado, por lo que otra evidencia importante es qué tan bien las vacunas aceleraron el sistema inmunológico de los niños. Los investigadores informaron niveles altos de anticuerpos que combaten virus, algo más altos que los observados en estudios de adultos jóvenes.

Los niños tenían efectos secundarios similares a los de los adultos jóvenes, dijo la compañía. Los principales efectos secundarios son dolor, fiebre, escalofríos y fatiga, especialmente después de la segunda dosis. El estudio continuará rastreando a los participantes durante dos años para obtener más información sobre la protección y seguridad a largo plazo.

Pfizer y su socio alemán BioNTech planean en las próximas semanas solicitar a la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. Y a los reguladores europeos que permitan el uso de emergencia de las inyecciones a partir de los 12 años.

«Compartimos la urgencia de expandir el uso de nuestra vacuna», dijo el director ejecutivo de Pfizer, Albert Bourla, en un comunicado. Expresó “la esperanza de comenzar a vacunar a este grupo de edad antes del inicio del próximo año escolar” en Estados Unidos.

Pfizer no es la única empresa que busca reducir el límite de edad para su vacuna. También se esperan resultados pronto de un estudio de EE. UU. De la vacuna de Moderna en jóvenes de 12 a 17 años.

Pero en una señal de que los hallazgos eran prometedores, la FDA ya permitió que ambas compañías comenzaran estudios en los EE. UU. En niños de 11 años o menos, hasta llegar a los 6 meses de edad.

AstraZeneca comenzó el mes pasado un estudio de su vacuna entre jóvenes de 6 a 17 años en Gran Bretaña. Johnson & Johnson está planificando sus propios estudios pediátricos. Y en China, Sinovac anunció recientemente que presentó datos preliminares a los reguladores chinos que muestran que su vacuna es segura en niños de hasta 3 años.

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